一張142歲的辦公桌,24位美國總統用過,孩子們曾經在裏面躲貓貓

曾幾何時,英國曾經獨霸天下,美國最早不過是從英國分化出來的一塊殖民地。

而當今的英國卻像美國的“跟屁蟲”,在國際政治舞臺上,英國總是亦步亦趨緊跟美國,因此有人稱其爲美國的“小弟”。

“三十年河東,三十年河西”,有一張名叫“堅毅桌”的辦公桌見證了英‬美角色互換的全過程。

1. 一張142歲的辦公桌,24位美國總統用過,孩子們曾經在裏面躲貓貓

白宮橢圓形辦公室裏的“堅毅桌”

這張名叫“堅毅桌”的辦公桌現在仍然擺放在白宮橢圓形辦公室,從進入白宮那一年算起,“堅毅桌”如今已經年滿142週歲,總共服務過24任美國總統。

“堅毅桌”見證了英美兩國實力“此消彼長、角色互換”。

十九世紀是“大英帝國”的全盛時期,到1914年,英國佔有的殖民地是本土面積的一百多倍。

英國人因此放言“太陽無論何時都不會從我們的領土上落下”,故而自稱“日不落帝國”。

而美國的歷史要比英國短得多,它是在英國的13塊殖民地基礎上建立起來的國家。

從這個角度看,英國與美國應該算是“父子關係”,至少也應該算是“兄弟關係”,英國爲“兄”,美國爲“弟”,畢竟英國成立在先,美國在後。

不過,這種關係後來悄悄發生了變化。

在此後的一百多年時間裏,美國韜光養晦,修煉內力,到1894年的時候,美國的經濟總量已經超過了英國。

第一次世界大戰使世界戰略格局發生了重大的改變,英國的地位嚴重下滑,而美國卻後來居上,拔得頭籌。

也就從這個時候開始,英國開始有意識地調整其‬與美國之間的關係。

不過,礙於自己是美國“宗主國”的“輩分”,英國並沒有徹底放下架子,對傲慢的英國人來說,當時的美國可以算是一個平等的合作伙伴,充其量也只能算是“兄弟”。

然而,第二次世界大戰徹底打掉了英國的傲氣,美國取而代之,成爲西方資本主義陣營的老大。

英國從此開始仰視美國,依賴美國,並在政治、經濟和安全等方面甘心充當美國的“小兄弟”。

“堅毅桌”就出現在英美兩國角色互換、地位發生逆轉的過程中。

“堅毅桌”的由來

白宮又名美國總統府,它位於美利堅合衆國華盛頓特區賓夕法尼亞大道1600號,是美國總統和第一家庭居住並處理事務的官邸,更是美國的象徵。

位於白宮西廂的橢圓形辦公室是美國總統的辦公室,辦公室裏的擺設經常調整,幾乎每一任新總統都會按照‬自己喜歡‬的風格重新‬裝修‬辦公室‬。

唯有那張142歲的辦公桌鮮有變化,除了三任總統之外,有24任美國總統一直使用那張被稱爲“堅毅桌”的辦公桌。

我們可以在新聞照片和影視畫面上看到那張古香古色、透露着歷史滄桑感的“堅毅桌”。

許多人並不清楚“堅毅桌”的由來,事實上,“堅毅桌”的歷史比橢圓形辦公室悠久得多。

首先,“堅毅桌”是來自美國的“宗主國”英國的禮物,它見證了英美兩國的交往歷史;

其次,製作“堅毅桌”所用的木材取自一艘英國救援船,“堅毅‬桌‬”因此‬可以算得上一件年代久遠、意義遠超其實用功能的珍貴文物。

2. 一張142歲的辦公桌,24位美國總統用過,孩子們曾經在裏面躲貓貓

油畫 富蘭克林北冰洋探險

1845年5月19日,英國著名航海家、探險家約翰·富蘭克林爵士率領有133名船員組成的探險隊駕船駛向北冰洋,他們的任務是探尋“西北航道”。

然而,兩個月以後,這支探險隊便離奇失蹤了。

時隔五年後,英國政府終於組織了救援隊,他們乘坐四艘經過改裝的商船乘風啓航,踏上了尋找約翰·富蘭克林的征程。

救援隊的旗艦是一艘名叫“堅毅號”的三桅木船,“堅毅桌”所使用的木材就取自於這艘“堅毅號”救援船。

救援隊順利抵達了北冰洋東部,可是,他們沒有搜尋到倖存的富蘭克林探險隊員,只是在畢奇島發現了三位探險隊員的墓地。

1853年,“堅毅號”和另外‬兩艘‬救援船‬再度出發,不過,“堅毅號”這次的運氣非常不好,航行途中,“堅毅號”被海面漂浮的浮冰團團圍住,動彈不得了。

在極度寒冷又沒有外援的情況下,船員們只能節衣縮食,苦苦支撐,等待天氣轉暖、冰雪融化的那一天。

可是,一直等到次年4月,海面仍然沒有融冰的跡象,緊急情況下,船員們只能選擇棄船逃生。

歷經磨難之後,“堅毅號”船員終於徒步穿越浮冰,在畢奇島遇到了另外兩艘救援船。

船員們是脫離絕境了,可“堅毅號”卻成爲了漂在北冰洋上的“孤兒”,英國政府也沒有計劃救回“堅毅號”,事實上放棄了這艘木船。

沒有想到,1855年9月10日,一艘美國捕鯨船在加拿大巴芬島附近水域發現了“堅毅號”。

這裏距離“堅毅號”遇難地足有1900公里之遙,更加令人驚奇的是,“堅毅號”長途漂流至此,其船體居然完整無損。

美國捕鯨船員們如獲至寶,他們將船員分爲兩組,留下一組人繼續捕鯨,另外一組人則駕駛“堅毅號”返回美國。

1856年聖誕節前夕,“堅毅號”終於停靠在了美國康涅狄格州的“新倫敦”港。

美國人雖然獲得了一筆意外之財,但是,對於美國政府而言,如何處置“堅毅號”卻‬是‬頗爲‬頭疼的問題。

當時的英美關係遠非現今這般親密,英國的綜合實力也遠比美國強大,換句話說,彼時‬的美國非但不敢因爲“堅毅號”的事情得罪英國,反而想借此機會巴結英國,使得兩國關係得以改善。

因此,美國斥資4萬美元將“堅毅號”修繕一新,更在1856年12月將“堅毅號”歸還了英國。

對於美國的友好表示,英國維多利亞女王十分感動,她不僅登上“堅毅號”,親自接見了爲“堅毅號”送行的美國船員,還向美國‬“隔空喊話”,對美國此舉表示了感謝之情。

就這樣,“堅毅號”成爲了英美兩國改善關係的“媒介”,美國實施了一次成功‬的“公關行動”。

“堅毅號”此後留在英國皇家海軍繼續服役,直至1879年才功成身退。

1880年,已經退出現役的“堅毅號”又“發揮餘熱”,爲改善、增進英美關係再建功勳。

英國人拆解了“堅毅號”,並精選出最好的木料,精心打造了三張書桌。

這三張書桌分別贈予了三個人:

第一張書桌贈予維多利亞女王,這張‬書桌‬如今仍然珍藏在英國王室收藏館;

第二張書桌贈給了一個美國人,她是美國商人亨利·格林內爾的遺孀,格林內爾當年曾經資助英國搜尋約翰·富蘭克林;

英國把第三張書桌當作國禮,收受這份國禮的是美國第十九任總統拉瑟福德·伯查德·海斯。

拉瑟福德·伯查德·海斯非常高興地接受了英國的這件禮物,他稱這張書桌爲“堅毅桌”,並將它搬進了他的橢圓形辦公室,成爲他的辦公桌。

巨大的“堅毅桌”曾經是孩子們捉迷藏的好去處。

可以這麼說,“堅毅桌”是英美兩國從敵對轉變爲友好的“信物”。

自從“堅毅桌”出現在白宮橢圓形辦公室之後,先後有二十四位美國總統使用過這張桌子。

從歷史留下的影像資料可以看到,白宮橢圓形辦公室的擺設經常會發生些變化,這是因爲每個總統的喜好和習慣都有差異。

3. 一張142歲的辦公桌,24位美國總統用過,孩子們曾經在裏面躲貓貓

奧巴馬在橢圓形辦公室

比如,第四十四任美國總統奧巴馬是第一個給橢圓形辦公室換上花紋牆紙的美國總統;

再比如,第四十五任美國總統唐納德·特朗普給橢圓形辦公室選擇了金色的窗簾。

這款金色的窗簾原本是希拉里爲克林頓定做的,克林頓最終只用了一套,新的一套沒有使用,一直存放在白宮的倉庫裏。

頗具諷刺意味的是,希拉里是特朗普競選總統時的主要對手,因此有人猜想,之所以偏偏選中希拉里定做的金色窗簾,特朗普是有一定政治考量的。

另外,特朗普還改變了橢圓形辦公室的整體格調,奧巴馬任職時期,橢圓形辦公室給人的感覺很低調、也‬很‬典雅。

而特朗普卻把這間辦公室佈置得色調明亮、華麗氣派。除了金黃色的大窗簾外,橢圓形辦公室地毯上的圖案也改爲了金黃色,各種裝飾品的‬檔次也‬極高。

4. 一張142歲的辦公桌,24位美國總統用過,孩子們曾經在裏面躲貓貓

幾任美國總統的辦公室

但是,不管這些美國總統的習慣、性格和‬喜好有多大的差異,唯有“堅毅桌”一直保留了下來,擺放的位置也絲毫未改。

這一點,就算是特朗普這樣特立獨行的美國總統也不例外。

橢圓形辦公室是美國總統辦公的地方,也是美國總統的孩子們玩耍的地方。

約翰·肯尼迪當總統的時候,他的兒女卡羅琳·肯尼迪和小約翰·費茲傑拉德·肯尼迪就經常在父親的橢圓形辦公室玩耍。

有一次,肯尼迪總統的一雙兒女就藏進了巨大的“堅毅桌”下,跟自己的父母玩起了“躲貓貓”遊戲。

當時,駐白宮的一位記者正好路過‬,看見這番情景,他‬趕緊‬拿起照相機,拍下了一張有趣的照片(見下圖)。

5. 一張142歲的辦公桌,24位美國總統用過,孩子們曾經在裏面躲貓貓

在“堅毅桌”下玩“躲貓貓”的孩子

幾十年過後,當奧巴馬任命肯尼迪之女卡羅琳·肯尼迪爲美國駐日大使的時候,奧巴馬讓人把卡羅琳·肯尼迪請來他的辦公室。

當卡羅琳·肯尼迪走進橢圓形辦公室的時候,她並沒有看到奧巴馬。

卻不料,奧巴馬此時正躲在“堅毅桌”後,效仿那張著名的照片,跟卡羅琳·肯尼迪玩起了“捉迷藏”遊戲(見下圖)。

6. 一張142歲的辦公桌,24位美國總統用過,孩子們曾經在裏面躲貓貓

奧巴馬與卡羅琳·肯尼迪玩“躲貓貓”

白宮曾經發生兩次火災,前者,英國狠狠地羞辱了美國一把,時隔66年之後,英國給美國送來了“堅毅桌”;後者則是一個笑話,“堅毅桌”躲過一劫。

美國總統府原來並不叫“白宮”,總統府建築物外牆的主體色調也不是白色的。

之所以後來被稱爲“白宮”,這個稱號還跟英國人有直接的關係。

美國從英國獨立出來之後,英美兩國之間的關係並不和睦,一度非常緊張,甚至刀兵相加。

1814年8月24日,英國軍隊攻入‬了美國首都華盛頓,他們佔領了包括總統府,並縱火焚燒其中的幾座建築物。

不過,就在美國總統府行將被燒成灰燼之時,一場突如其來的‬大雨‬澆滅了正在熊熊燃燒的大火。

美國總統府雖然沒有被燒燬,卻已經被火焰燒得面目全非,破破爛爛、骯髒不堪。

後來,美國對這些被英國人焚燒過的建築進行了修繕,並將外牆統一‬粉刷爲白色,這也是“白宮”這個名稱的由來。

這是“白宮”燒起的第一把大火,標誌着英美兩國曾經的恩恩怨怨。

進入二十世紀七十年代之後,白宮又發生過一次火災。

與上一次火災不同的是,這次火災的“縱火人”不是英國人,而是美國第三十七任總統尼克松。

另外,這場火災的起因竟然緣於尼克松從中國帶回美國的一瓶“茅臺酒”。

1972年2月21日,美國總統尼克松抵達北京,受到周總理等中國領導人的歡迎。

在歡迎宴會上,周總理請尼克松品嚐了中國名酒-“貴州茅臺酒”。

尼克松不僅喜歡上了“貴州茅臺酒”,他‬還‬親眼見證了一個奇蹟:在他的眼皮底下,周總理用一根火柴點燃了一小杯茅臺酒。

7. 一張142歲的辦公桌,24位美國總統用過,孩子們曾經在裏面躲貓貓

周總理用茅臺酒款待尼克松

結束訪問回到美國後,尼克松仍然意猶未盡,在橢圓形辦公室,尼克松迫不及待地向他的女兒特里西婭炫耀他在中國的見聞,特別是“會着火的中國美酒”。

於是,在橢圓形辦公室的總統辦公桌上,尼克松把“貴州茅臺酒”倒進一隻盤子裏,並“依樣畫葫蘆”效仿周總理點着了盤子裏的酒。

尼克松想要效仿周總理,但是‬他‬卻忽視了一個問題,周總理當時點燃的只‬是一小杯茅臺酒,而尼克松此刻將要點燃的卻是一大盤茅臺酒。

盤子裏的茅臺酒果然“一點就着”,藍色的火焰在衆人注目下歡騰‬地‬跳躍,煞是驚豔。

然而,那藍色的火居然越燒越旺,不僅沒有很快熄滅,還燒裂了盛酒的盤子。

這下可壞事了,眼看着藍色的火焰滿桌流淌,“美國第一家庭”成員和在場的人們嚇壞了。

好在當時有不少人在現場,大家一哄而上,七手八腳,好不容易終於撲滅了這場大火。

儘管如此,尼克松的辦公桌還是被火燒着了,雖然不至於影響使用,卻也在‬桌面‬上留下了一大片火燒的痕跡。

這是白宮遭遇的第二次火災,因爲撲火及時,所以並沒有給橢圓形辦公室造成太大的損傷。

事後,基辛格把此事講了出來,包括許多‬中國人在內,有許多人都知道了發生在白宮的這場笑話。

有人或許會問:茅臺酒燒着了美國總統的辦公桌,那張“堅毅桌”豈不“破了相”了?

幸運的是,尼克松“縱火”燒壞的並不是那張“堅毅桌”,“堅毅桌”僥倖“躲過一劫”。

那麼,“堅毅桌”搬到哪裏去了?

原來,肯尼迪1963年神祕遇刺之後,爲了紀念肯尼迪,繼任美國總統約翰遜便把那張“堅毅桌”送去了肯尼迪圖書館。

直到1977年,美國第三十九任總統卡特入主白宮的時候,“堅毅桌”方纔被卡特重新請回了橢圓形辦公室。

因此,在“堅毅桌”進入白宮的142年間,總共有二十七位美國總統先後入主橢圓形辦公室,唯有約翰遜、尼克松和福特三位總統沒有使用過“堅毅桌”。

卡特之後,從里根、老布什、克林頓、小布什、奧巴馬,到特朗普、拜登,歷屆美國總統一直都在使用拿張具有傳奇經歷的“堅毅桌”。

“堅毅桌”也是這些年許多重大事件的見證人。

比如,“堅毅桌”前曾經留下克林頓白宮祕書萊溫斯基的合影,他們之間發生的故事曾經轟動全世界;

8. 一張142歲的辦公桌,24位美國總統用過,孩子們曾經在裏面躲貓貓

克林頓與萊溫斯基合影

“堅毅桌”也見證了美國犯下的罪惡,1999年5月日,以美國爲首的北約軍隊無端襲擊我國駐南斯拉夫大使館。

事發之後,我國政府和全國人民義憤填膺,紛紛譴責美國的暴行。

迫於壓力,克林頓口頭表達了他對死難者家屬的道歉和慰問。

1999年5月13日,在“堅毅桌”前,中國駐美國大使李肇星拿出弔唁簿,要求克林頓“在上面寫下對中國人民的真摯歉意”。

克林頓沉默片刻之後,最終在弔唁簿上寫下這麼一句話:“對死難者表示深切的哀悼,對其家屬和中國人民表示真誠的歉意。”

9. 一張142歲的辦公桌,24位美國總統用過,孩子們曾經在裏面躲貓貓

克林頓在弔唁簿上寫下致歉詞

以上就是克林頓簽字當時留下的一張照片,這張照片流傳很廣,甚至在美國引起一波震盪。

有美國報紙酸溜溜地評價道:

這是一件令人難以置信的事情,在白宮的橢圓形辦公室,在“堅毅桌”上,一個美利堅合衆國的總統居然像一個因爲犯了錯誤而在老師面前寫檢討的小學生……

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