風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

一年之前,全明星正賽挑人環節。

作爲兩隊之長,勒布朗和杜蘭特挑完了大大小小20名球星,只剩下猶他爵士隊的戈貝爾和米切爾。

1. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

主持人查爾斯·巴克利憤憤不平:

“怎麼能對全聯盟榜首球隊的內外線核心置若罔聞!”

當時爵士隊27勝9負,聯盟第一。

勒布朗的回答更搞笑:

“這並非對爵士不敬,但在我們那一代長大的過程中他們一直都是反派。即使打遊戲我們也不會選爵士。

即使他們有偉大的馬龍和斯托克頓。”

2. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

是啊,自從NBA進入我們的視線以來,

猶他爵士,太討厭了。

他們地處美國偏遠的猶他州鹽湖城。冷肅的天氣、古板的民風、匱乏的娛樂讓每個nba大牌都退避三舍。

他們的打法二十年不變,一對傳奇搭檔馬龍-斯托克頓聯手了十九個賽季,主教練傑裏·斯隆一度是全美四大體育聯盟裏執教時間最長的教頭(23年)。

3. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

他們的球風狠辣而狡詐,斯托克頓憑藉隱蔽的小動作長年被球員們評爲“最髒nba球員”。馬龍一對鐵肘橫行無忌,曾經一肘把刺客轟成腦震盪住院。

4. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

90年代下半頁,他們堪稱聯盟頂級球星們的噩夢。

1996-97賽季,他們一路幹掉了擁有奧尼爾、科比的湖人,奧拉朱旺、巴克利、滑翔機攜手的火箭打進總決賽。

1997-98賽季,他們又淘汰了火箭、以及剛擁有鄧肯的馬刺,最後幹掉擁有“ok”和範埃克塞爾、埃迪·瓊斯四位全明星的湖人,再次與公牛在總決賽會師。

5. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

老一輩的傳奇大夢、巴克利、海軍上將,

新一代的巨星鯊魚、鄧肯、科比,

那兩年被他們收拾了個遍。

97-98總決賽,都是他們作爲最後的“惡人代表”去挑戰偉大的邁克爾·喬丹和那支公牛。

6. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

那時看NBA,會覺得他們就是天生的反派。

等到了21世紀,猶他雙煞已老。馬龍去湖人投奔“ok”最後一次去追逐總冠軍,斯托克頓打了十九個賽季,帶着九個助攻王,以及後人幾乎無法企及的15806次助攻、3265次搶斷紀錄揮手退役。

風雪中的猶他,只剩下他們的主教練“硬鼻子”傑裏·斯隆。

沒想到他們又成了姚麥時代的火箭,最大的苦主。

7. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

2007年季後賽,擁有姚麥的火箭3-4搶七失利,

2008年季後賽,沒有了姚明,即使那支火箭常規賽22連勝,依舊被爵士4-2擊敗。

下一年,火箭拼到了西部第五,碰上了開拓者,姚明纔打破了首輪魔咒。

但猶他爵士,卻切切實實地連續兩年終結了火箭和大洋彼岸的中國球迷的冠軍念想,成了姚麥始終未曾跨過的高山。

8. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

要說爵士,先說斯隆。

他之於猶他,就如波波維奇之於馬刺。

不但執教時間長久(一個23年,一個已經26年),而且他們將自己的個性和觀念牢牢地篆刻在這支球隊的基因裏。

9. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

雖然九十年代末率領爵士與芝加哥公牛殺得昏天黑地,但那時斯隆在芝加哥聯合中心從未收到過任何噓聲和嘲諷。

因爲某種程度上,他在公牛的地位,連喬丹都不得不服。

那件高高飄揚在聯合中心的4號球衣,就是他的。

他是真正的初代公牛。

10. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

球員時期,他是一個真正的防守怪物。

硬朗,上場就準備跟對手拼命,生涯十一年全身有八處骨折。

強悍,公牛建隊時把他從巴爾的摩子彈隊挑中,他報到的第一天就對全隊說:

“我們不是弱雞,接下來要準備好踢所有人的屁股。”

11. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

卓越,在芝加哥公牛的十年裏(1967-1976)他兩進全明星,四次防守一陣、兩次防守二陣。

巔峯時18.8分8.8個籃板3.5次助攻,而他只是一個身高1米96的白人後衛。

1976年他在公牛退役,4號球衣從此永遠高懸在聯合中心上空。那時人們心中他是最初也是最偉大的公牛球員,直至1984年邁克爾·喬丹的到來。

12. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

1984-85這一年間,猶他爵士做了三件大事。

①1984年選秀大會上,首輪第16順位選來了岡扎加大學的白人小後衛約翰·斯托克頓。

②下一年又在首輪第13順位挑走了路易斯安那技術學院的黑人前鋒卡爾·馬龍。

③聘請前公牛傳奇傑裏·斯隆進入球隊教練組,並在四年後取代弗蘭克·蘭登成爲主教練。

自此開啓了一段不朽的傳奇。

13. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

而在04年猶他雙煞退役後,傑裏·斯隆又很快拉起了一支能爭善戰之師。

2004年休賽期,他們分別以6年5000萬和六年7000萬簽下了剛剛幫助活塞奪冠的土耳其中鋒奧庫、和在騎士打出名頭的卡洛斯·布澤爾。

2005年選秀大會上,爵士又在首輪第三順位選下了伊利諾伊大學的德隆·威廉姆斯,

奧庫堪稱當時罕見的能投三分、能護筐的“3D中鋒”,而德隆和布澤爾將很快成爲新的猶他雙煞。加上原先隊中的歐洲全能王基裏連科。

那支讓聯盟諸多強隊頭疼的猶他爵士又回來了。

14. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

第一年(05-06賽季),他們41勝41負西部第九。

第二年他們就打到了51勝31負,拿到了西北賽區冠軍,西部第五。

於是季後賽首輪他們碰上了52勝30負、西部第四的火箭。

那一年姚麥經歷了前一季的輪番傷病後,都展現出了應有的優異狀態。

麥迪24.6分5.3板4.5助,聯盟三陣,

姚明25.0分9.4板2.0蓋帽,聯盟二陣。

只要不受傷,他們就是當時聯盟最強的“內外雙拳”。

15. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

第一場,姚明28分13板、麥迪23分4板7助,火箭憑藉這樣的巨星二人組,加上聯盟第三的防守。84-75輕鬆拿下。

第二場,布澤爾暴起砍了41分,但麥迪用31分10半5助作爲回應,再加上姚明的27分9板。火箭首發全部上雙,主場98-90再下一城。

兩場戰罷2-0領先,當時絕大多數人考慮的不是晉級,而是能否橫掃。

16. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

但火箭還是把問題想簡單了。

回到曾經讓邁克爾·喬丹都中招的鹽湖城能源方案球館。

第三場火箭全隊只拿下67分,雖然姚明24分16板、麥迪24分,但其餘人除了巴蒂爾的11分和阿爾斯通的6分,都是零入賬。爵士81-67扳回一城。

第四場在爵士球迷震耳欲聾的助威聲中,爵士瘋狂地在攻守兩端絞殺着姚麥,兩人同時陷入犯規麻煩。姚明20分9板、麥迪18分4板4助,這樣的表現是無法帶領那支火箭取得勝利的。

17. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

第五場姚明21分15個籃板、麥迪26分16次助攻展現出了巨星的風采,火箭也在6投6中的霍華德和連中兩個三分的海德幫助下拿下了至關重要的天王山。

但猶他一點都不擔心,因爲他們知道面前的這個對手已經畏懼在客場比賽。

果不其然,回到主場的爵士又贏了火箭一個94-82,成功把系列賽拖進搶七。

18. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

第七場,雙方都退無可退。

第一節爵士就領先七分,半場結束53-43領先10分。德隆和布澤爾合砍32分,壓過了姚麥這對全明星組合(21分)。

第三節姚麥發力拿下14分,打出24-22縮小分差。

第四節姚明獨得15分,可是布澤爾同樣單節10分還以顏色。

19. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

比賽還剩一分鐘時姚明兩罰兩中、一度將比分追到97-99,但爵士用更頑強的意志和更堅決的戰術執行力,連續兩個回合要到了罰球。

隨着布澤爾和基裏連科四罰四中,即使麥迪最後完成突破上籃,依然無法阻止火箭在主場99-103輸給對手。

在當時來看,有兩位全明星首發坐鎮的火箭,被爆了一個不大不小的冷門。

20. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

相比於2007年的失意,下一年火箭的再次挫敗就不那麼令人喫驚了。

他們固然在常規賽取得了22連勝的當時歷史第二佳績,但其實爵士(54-25)也只比他們少勝一場。同時還是聯盟進攻效率第一(113.8)的球隊。

三年級的德隆逐漸成了斯隆教練手下又一位合格的指揮官,場均18.8分10.3次助攻,也就在那時有了“喫飯睡覺打保羅”的段子。

21. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

更重要的是,姚明受傷了。2008年2月他遭遇左腳踝應力性骨折,賽季報銷,還差點耽誤北京奧運會。

於是季後賽再次面對爵士,因腰傷狀態不復當年的麥迪不得不作爲領袖獨自承擔。

那可能是麥迪職業生涯最悲壯的一輪系列賽。

22. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

相比前一年,他身邊少了姚明,只是多了新秀年的斯科拉,對面是如狼似虎的猶他羣狼。

開局就先輸兩個主場0-2落後,當時瀰漫在火箭上下的只有絕望。

但這次到了爵士主場,這支火箭爆發出了頑強的求生欲。麥迪27分、斯科拉16分10板兩雙、阿爾斯通扔進4個三分拿下20分5助。

火箭94-92,硬生生地從鹽湖城摳走一場勝利。

23. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

第四場爵士86-82再勝,麥迪打出23分10板8助的準三雙,也是火箭唯一得分上二十的球員。

但好歹他們把懸念帶回了休斯敦,

第五場,火箭在主場打出了令人窒息的防守,只讓爵士拿了67分。而麥迪29分、斯科拉18分12板、阿爾斯通14分,火箭95-69贏了26分!

24. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

但這個時候,麥迪的身體扛不住了。已經29歲的他不但有腰傷的頑疾,那個賽季膝蓋也出了毛病。跟爵士酣戰五場後,他的膝蓋已經不允許他再打了。

於是他做了一個大多數人無法理解、也徹底斷送他最後巔峯的決定:打封閉

雖然第六場在猶他,火箭最終還是以91-113被爵士連續第二年淘汰。

但麥迪是最後一個放棄的。

25. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

他幹拔三分、他內線殺傷、他急停中投,一次次地無視着防守者和傷病,向籃筐轟擊,彷彿他還是那個兩屆得分王、35秒13分的他。

40分10板5助18次罰球。

那些說麥迪不夠狠、不夠硬、不想贏的人真該回顧一下這場比賽。

26. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

從此麥迪就再未恢復到全明星水準,後一年他甚至和管理層鬧翻,直接自主宣佈手術、賽季報銷。

姚麥時代終結。

爵士強嗎?當然強。

在21世紀前十年的那個狂野西部,他們只缺席了一年季後賽。

但相比同期的馬刺、湖人以及小牛、太陽,他們還是達不到那個級別。

他們連續兩年淘汰了火箭,也連續兩年被科比的湖人輕而易舉地滅掉。

他們也打進過西部決賽,但一路淘汰的是火箭和黑八的勇士,然後在西決被馬刺4-1紳士橫掃。

27. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

他們就是一支整體出色、風格突出,但核心級別有限、天花板不高的季後賽球隊。

從來沒有達到過冠軍級別。

然而就是這樣的一支鐵軍,在姚麥最巔峯的年紀連續淘汰了他們兩年,甚至間接讓麥迪提前結束了巔峯。

是實力差距嗎?布澤爾和德隆加起來才進過六次全明星,三次最佳陣容。連姚麥中的任意一人都比不上。

28. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

連續兩年,火箭都手握主場優勢,但就是無法在接近勝利時把棺材釘再定牢一點。

也許,這就是命吧。

29. 風雪中屹立的猶他爵士,姚麥終生未翻過的高山

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