無人配送或成“風口”

最近,美國大型零售商沃爾瑪宣佈,要打造美國最大的無人機送貨業務,計劃在今年年底前爲美國6個州的400萬戶家庭提供無人機送貨服務。按照沃爾瑪的計劃,顧客在每日上午8點到晚上8點期間,購買總重不超過10磅的商品並支付3.99美元運費,商品會在30分鐘內通過無人機空運交付。有媒體稱,這是美國“首個大規模無人機配送計劃”。

在美國,要說無人機配送,沃爾瑪並不是第一家。消費者熟知的電商巨頭亞馬遜、連鎖餐廳達美樂,以及谷歌母公司Alphabet、蘋果等科技公司,也都在測試無人送貨系統和服務。新冠肺炎疫情期間,無人配送零接觸、靈活便捷、節省人力等優勢凸顯,更多企業看到了其價值,加速佈局。無人配送,會是後疫情時代的又一“風口”嗎?

從需求端看,隨着電子商務發展,以外賣、快遞爲代表的物流配送市場需求快速增長,隨之而來的是運力不足問題。無人配送能夠有效解決運力短缺,滿足用戶需求。據麥肯錫諮詢公司預測,未來10年,80%的包裹交付將採用自動配送方式進行。從國內外各大企業的行動來看,無人配送已經站在了“風口”。

從成本看,人力貴、招工難目前是物流配送行業的一大難題。以沃爾瑪爲例,今年一季度的業績不及預期,勞動力成本過高是重要原因之一。與人力成本相比,無人機或無人車配送雖然在研發和運營初期成本相對較高,但隨着技術不斷成熟,供應鏈體系形成,單件配送成本將大幅降低,這也是吸引企業大手筆佈局的重要原因。

從環境看,疫情爲無人配送提供了應用場景。無人配送帶來的無接觸式運輸成爲更安全、高效的選擇,有效解決了“最後一公里”問題,受到商家和用戶的青睞。

但是,在實際運營過程中,無人配送依舊有不少難題有待解決,其中關鍵是安全問題。面對複雜的實際應用場景,無人配送技術仍在“摸着石頭過河”,需要在測試、運營中彌補漏洞,迭代升級。此外,無人機空域管理、無人車路權、消費者隱私保護,以及相關的政策法規等配套標準,都需要不斷完善。

疫情之下,無人配送已經成爲零售商、運營商和資本追逐的新焦點。後疫情時代,無人配送能否從“風口”轉爲行業標配,還要看企業如何解決“落地”中的各種問題。 (本文來源:經濟日報 作者:禹 洋)

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