雕刻時光

瑞士是個“小國”,也是個“大國”。其國土面積僅有4萬多平方公里,即便在歐洲,也只能算“身形袖珍”;但若論鐘錶,它卻高山仰止、舉世公認。寶璣、雷達、勞力士、歐米伽、百達翡麗、江詩丹頓……這些馳名世界的鐘表品牌,都屬於瑞士。鐘錶業不僅爲瑞士創造了無限商機,更成爲其最重要的象徵之一。

瑞士何以成爲世界鐘錶製造中心?瑞士鐘錶業又爲何能歷經400多年而不衰?讓我們一起來一探究竟。

風雲際會

鐘錶並非起源於瑞士。

13世紀末,發源於意大利的文藝復興使歐洲各國迎來了科學與藝術發展的黃金時期。至15世紀,大航海時代拉開帷幕,西方國家邁出了地理大發現的步伐,鐘錶也成爲必不可少的工具。自此,製表技術在歐洲得到了飛速發展。

除了實用性,對時尚的追求也是歐洲鐘錶業迎來黃金時代的重要原因。彼時,時髦的法國王公貴族大量訂購奢華昂貴的鐘表,以彰顯其身份及品位,鐘錶業自然進一步蓬勃發展。

1517年,馬丁·路德發起的宗教改革運動席捲歐洲,法國新教胡格諾派和天主教之間也爆發了宗教鬥爭。胡格諾派教徒紛紛遷至瑞士日內瓦,在另一位宗教改革家約翰·加爾文的領導下,日內瓦逐漸成爲當時歐洲宗教改革的中心,被稱爲“新教的羅馬”。

加爾文宗教義提倡節儉,反對奢侈,禁止信徒佩戴珠寶首飾。日內瓦當地的金匠和珠寶匠人爲了生存,不得不想辦法轉行。正巧,新來的教徒中有不少身懷絕技的製表工匠,來自法國的製表技術與瑞士當地的首飾加工技藝就這樣自然而然地結合在一起,新生的鐘表業開始在日內瓦出現。

當時,加爾文宗的“預定論”對信徒們的人格塑造產生了重要影響。按照該理論,只有上帝選定的少數人才有資格獲得救贖。對於信徒來說,要想爭取救贖,必須踏踏實實地遵循自己的“天職”,“增加上帝的榮耀”。這使得新教徒在現實生活中表現得非常勤勉、努力且自律。

由於瑞士土地貧瘠,不適合農業耕作,除了去當僱傭兵外,大多數瑞士人只能專注於那些需要耗費大量人力才能完成的工作。而鐘錶製作,作爲那個時代最需要耐心、最耗費精力,同時又最能“增加上帝榮耀”的工作,完全契合了瑞士人的生存與精神訴求。

很快,製表業就發展成爲一門新興的、獨立的手工行業,風靡整個日內瓦地區。隨着行業規模的擴大,世界上首家鐘錶行業協會——日內瓦製表協會於1601年成立。據說,當時日內瓦的製表廠和手工作坊超過500家,日內瓦也由此成爲世界鐘錶製造中心。

傲視天下

直到今天,瑞士鐘錶業仍居世界領導地位。這一“長久的榮耀”離不開專業知識、先進技術和創新能力的支撐。瑞士鐘錶業的許多發明均爲世界首創,世界首隻腕錶、首隻石英腕錶、首隻防水腕錶,世界最薄的腕錶、最小的腕錶、最貴重的腕錶等,都是最佳佐證。

瑞士鐘錶業的高度繁榮,離不開衆多天才人物的努力。

1705年,瑞士鐘錶匠丹尼爾·尚維沙在實踐中逐漸意識到,即使是最能幹的工匠也不可能掌握所有制表工藝。於是,他僱傭了能夠製作錶盤、錶殼以及熟悉其他相關手工技藝的匠人,推動當地鐘錶製造業實現了初級分工。作爲鐘錶史上第一位倡導傳統手工鐘錶技藝分工協作的人,尚維沙被尊稱爲“瑞士鐘錶工業之父”。

1777年,亞伯拉罕-路易斯·伯特萊以手肘運動產生的能量爲動力,發明了中心式自動盤,製造出世界第一隻“永恆”腕錶,從而很好解決了手錶停擺的問題。許多人認爲,這項發明是現代自動上鍊腕錶的前身。伯特萊還先後發明或改進了直線儀、偏心機和工字輪等製表工具及精密手錶零件,因而也被譽爲“瑞士製表工業之父”。

1795年,路易·寶璣發明了陀飛輪。它由70多個精密零部件組成,重量通常不超過0.3克,約相當於一根羽毛的重量。這個精巧絕倫的機械裝置可以“補償”重力對走時精確度的影響,是公認的鐘表史上最偉大的發明之一,也代表了當時機械錶製造工藝中的最高水平。同時,由於陀飛輪獨特的運行方式,鐘錶的動感藝術美也被極大發揮出來。

1867年,百達翡麗製造了第一款萬年曆懷錶。這款懷錶將複雜的年曆算法轉化爲大小不等的齒輪運作,並塞進小小的錶殼裏,可以想見其機械結構之複雜,製造工程之困難。1925年,百達翡麗推出第一隻具備萬年曆功能的腕錶,成爲腕錶領域萬年曆功能的引領者。這塊腕錶不僅可以顯示日期、星期、月份,還能顯示月相盈虧。其精巧程度即便在今天也令人瞠目結舌,在當時更是沒有任何一塊腕錶的複雜程度能夠與之相比。

1891年,愛彼發明了直徑爲18毫米並具備三問報時功能的超小型機芯。在那個電燈還沒有普及的年代,這種表爲身處於黑暗中、肉眼不能視物的人們提供了“聆聽時間”的新選擇。三問表通過極爲複雜的機械裝置將時間顯示轉化爲一連串“打簧音響”。有時,爲了讓音色更加悠揚,表內要裝上3套甚至更多套錘簧,很多零件細如髮絲,精密至極。直到今天,三問打簧在鐘錶界依然屬於首屈一指的複雜功能,是最高製表工藝的代表之一。

至19世紀末,機械錶最尖端、最複雜的三大技術——三問報時、萬年曆、陀飛輪全部在瑞士面世,每一項技術都開創業界先河,引領發展方向。瑞士製表技術一時傲視天下,獨領風騷。

歷史的車輪進入20世紀後,腕錶逐漸取代懷錶,成了市場主流。瑞士人針對腕錶進行了一系列改進,並把原先懷錶纔有的計時、日曆等功能,以及陀飛輪、自動發條等裝置統統移植到腕錶上。

在那段對於鐘錶業而言尤其特殊的日子裏,太多鐘錶大師終其一生,只爲一件完美作品;多少手錶品牌都在摩拳擦掌,希望通過高超的技藝與獨特的設計張揚其品牌性格與文化內涵。從那一刻起,瑞士手錶已經不再是單純的計時工具,轉而成爲了一種藝術品。鐘錶的歷史也由此進入了一個新時代。

重回巔峯

1967年,第一隻石英電子錶誕生於瑞士納沙泰爾州。遺憾的是,當時的瑞士鐘錶業仍沉醉於自身的輝煌中,沒能繼續深入探究這項技術。

差不多同一時期,當時的鐘錶製造小國日本卻對石英電子技術投入了極大的熱忱,並推動其迅速產業化。1969年,日本精工集團推出的石英電子錶投放世界市場,隨後又推出顯示式電子錶。隨着手錶款式不斷推陳出新、價格不斷下降,石英錶開始成爲鐘錶消費主流,日本石英錶也成爲新寵。瑞士手錶疲於招架,市場佔有率日漸萎縮。

上世紀70年代發生的兩次石油危機使全世界陷入經濟衰退。美元兌瑞士法郎大跌,包括黃金在內的金屬價格上漲使機械手錶原材料成本大幅增加,瑞士數以千計的小鐘錶廠因此停業或倒閉。1970年,瑞士還有約1600家鐘錶廠和9萬名工人,到了1984年已經縮減至632家公司和3萬名工人。瑞士三分之二的鐘表業崗位消失,超過一半的鐘表製造公司破產,大量的瑞士品牌消亡,瑞士鐘錶在世界市場的佔有率也由43%下降到不足15%。

1980年,日本成爲第一鐘錶生產大國。世界鐘錶市場不再是瑞士唱“獨角戲”的舞臺,瑞士鐘錶業遇到了前所未有的挑戰。

面對日本石英錶的衝擊,是否應該放棄機械錶?瑞士人給出的答案是:拒絕轉型,專注升級。瑞士人世代傳承的工匠精神以及對傳統和專業的執着由此可見一斑。

瑞士人堅定地認爲,瑞士鐘錶業的定位應該是機械錶,特別是高檔機械自動錶。日本鐘錶和瑞士鐘錶的最大區別是什麼?品牌和歷史!瑞士鐘錶完全可以在工藝和文化上碾壓對手,因此應爲機械錶添加更多設計元素,使其變爲高端奢侈品,成爲佩戴者品位與身份的象徵。

瑞士還站在國家層面的高度制定了保護瑞士機械錶的法律,助力打造“瑞士製造”金字標識。“瑞士製造”原產地標識就是手錶的“第二品牌”,也是最具信服力的品質保證。此外,一塊“瑞士製造”的手錶,除了使用功能外,還具有牢固的價格“防火牆”和穩定可靠的收藏價值。

憑藉集歷史、文化、技術於一身的高端品牌形象,瑞士機械錶成功重塑了自身的風格,與日本鐘錶形成了差異化發展格局。

在堅守傳統和品質兩大固有內在價值的同時,瑞士人還不斷革新技術,先後推出了一系列新款,並且把機械錶的厚度降到了“毫米級”。

1992年,寶璣1735系列問世,這款號稱“錶王”的世界上最複雜的機械錶具有21種功能、744個零件,據說最頂級的鐘表師傅一年也只能製作一塊。

通過這種對極致的追求,加上技術、品牌雙重“防火牆”的加持,瑞士機械錶終於重回巔峯。

當然,很多瑞士鐘錶企業也走過彎路。

比如,歐米茄一度推出了2000多款手錶,產品橫跨高、中、低檔,但由於定位模糊,公司虧損嚴重。後來,歐米茄把手錶樣式減少到130種,並且徹底迴歸高檔手錶。歐米茄銷售額隨後觸底反彈。

斯沃琪集團則在低端市場上開始與日本手錶正面廝殺。通過調整產品結構和生產佈局、簡化生產工藝過程等措施,斯沃琪成功壓縮了約80%的生產成本。同時,增加產品的品種、樣式和功能,推出了一系列具有高科技含量的新款式,創造出了五光十色的視覺享受。由此,斯沃琪手錶不再僅僅是一塊手錶,而變成了一件性格鮮明的時尚裝飾。斯沃琪手錶一經推出便風靡全球,引領了全球流行時尚,成爲世界上最暢銷的手錶之一。

上世紀80年代後期,機械錶收藏熱興起。人們開始學習、欣賞機械手錶的製造工藝,研究不同作品的“個性”,研究鐘錶業本身的文化與歷史。其中,瑞士手錶特別是瑞士機械手錶受到市場廣泛的認同。與此同時,日本經濟卻因1985年的廣場協議受到了沉重打擊,日本鐘錶業的輝煌也隨之褪色。

1994年,瑞士終於超過日本,重登世界第一鐘錶製造大國的王座。

瑞士鐘錶企業認爲,以價值衡量的市場份額比以數量衡量的市場份額更加重要。根據瑞士鐘錶工業聯合會發佈的數據,2021年瑞士鐘錶出口額達到223億瑞士法郎的歷史新高,其中僅手錶就達到212億瑞士法郎。瑞士手錶的出口量僅佔全球產量的2%,銷售額卻佔全球的60%以上。2021年,瑞士出口的手錶中僅有40%是機械錶,但卻佔到了瑞士手錶出口總額的87%。在中高檔手錶市場,瑞士僅把極少份額留給了來自其他國家的競爭對手。

直到今天,機械錶仍然是瑞士鐘錶業的核心優勢所在。作爲人類歷史上最充滿智慧的機械裝置之一,瑞士機械錶展現出的精湛技術、卓越工藝、深厚內涵和優雅文化,是一種永恆之美,其價值歷久彌新。 (李學華 來源:經濟日報)

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