新月沃地,爲何能成爲世界最早的糧食發源地?

在人類歷史上,關於最早的糧食發源地,能拿出確切證據的有五個地區,它們分別是:新月沃地、中國、美國東部、中美洲,以及南美洲的安第斯山脈地區。其中新月沃地是最早的地區。新月沃地位於西南亞,因其在地圖上的形狀像一彎新月,所以有人稱它爲新月沃地。

1. 新月沃地,爲何能成爲世界最早的糧食發源地?

新月沃地

新月沃地不僅是世界上最早的糧食生產中心,也是現代世界主要作物中的若干種類以及幾乎所有主要馴化動物的發源地。那麼爲什麼新月沃地能取得如此大的成就呢?這個我們分三個部分來說明,首先我們先從新月沃地植物羣的特點說起。

新月沃地的一個有利條件是:它處於地中海氣候帶,這種氣候的特點是冬天溫和而溼潤,夏季漫長、炎熱而乾燥。在這種氣候下導致許多作物只有一年生,它們會在乾旱季節逐漸枯萎死去。尤其是穀類和豆科植物,已經適應了這種環境,這對人類是有好處的。由於是一年的生命,一年生植物必然是矮小的草本植物,它們中的許多把自己的很大一部分力氣用來生產大顆粒的種子,種子在旱季休眠,並準備好在雨季到來時發芽。

新月沃地植物羣的另一個有利條件是:許多作物的野生祖先繁茂而高產。它們大片大片地出現,有些狩獵採集族羣可以在種子成熟的短暫時間裏採集大量的野生植物,並把它們儲藏起來以備不時之需。

新月沃地植物羣的第三個有利條件是:這裏雌雄同株自花傳粉的植物比較多,所謂自花傳粉,就是一朵花中雌雄花蕊都有,雄蕊產生的花粉落到這一朵花雌蕊的柱頭上,從而進行生殖繁衍。這樣早期的農民剛剛找到的一種由突變產生的高產植物,種在自己的果園裏,由於是自花傳粉,就不會失去其遺傳優勢。

然後我們在來看看這個地方特有的地中海氣候帶究竟具有什麼樣的有利條件。

第一個有利條件是,這裏的氣候條件使得野生動植物的品種繁多,而且這種每一年、每一季的都變化的氣候,有利於植物羣中數量特別衆多的一年生植物的演化。

第二個有利的條件是:新月沃地在短距離內高度和地形富於變化,從低谷到高山,應有盡有,從而保證了環境的多樣性。這種高度變換還意味着把收穫季節錯開,高地植物結籽比低地植物多少要晚些。因此狩獵採集族羣可以在穀物成熟時沿着山坡逐步向上收穫它們。

由於新月沃地在短距離內生物的多樣性,這形成了第三個有利條件,這裏有大量可以馴化的大型哺乳動物。山羊、綿羊、豬和牛,這四種大型哺乳動物很早就在新月沃地馴化了。這四類家畜,和已經馴化的四種豆類,包括兵豆、豌豆等,成爲了蛋白質的主要來源。穀類的中二粒小麥、單粒小麥和大麥,成爲了碳水化合物的主要來源。這構成了有效而均衡的營養組合。

最後,則是糧食生產和狩獵採集的競爭,我們知道是選擇種田還是狩獵,實際上是基於自身條件做出的最有利的選擇。新月沃地很少有大江大河,只有很短的海岸線,所以有很少的水產資源。獵殺最多的哺乳動物之一的瞪羚,也由於人口的增加,數量已經大爲減少。所以糧食生產的組合很快就超過狩獵採集的組合,使得新月沃地很快地從狩獵採集向糧食生產轉變了。

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